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L’histoire extraordinaire des (deux) bagues de fiançailles de Grace Kelly

L'histoire extraordinaire des (deux) bagues de fiançailles de Grace Kelly

L'actrice a reçu non pas une, mais deux bagues de fiançailles du prince Rainier III de Monaco, et les deux étaient tout aussi impressionnantes, selon la directrice de la bijouterie et des montres de Vogue UK, Rachel Garrahan.

La bague de fiançailles en diamant Cartier que Grace Kelly a reçue du prince Rainier III de Monaco est légendaire. Elle est façonnée autour d'une pierre monumentale de 10,48 carats de taille émeraude qui, au cours des décennies suivantes, a inspiré d'innombrables bagues de fiançailles, y compris les versions de propriétaires aussi célèbres qu'Elizabeth Taylor, Beyoncé, Amal Clooney et Anne Hathaway. Mais il y a un aspect moins connu de l'histoire : il s'avère que le célèbre diamant n'était pas la première bague de fiançailles offerte à Kelly par son futur mari.

Les premières années de l'actrice et princesse ressemblaient à un conte de fées. À 22 ans, elle est une star hollywoodienne, et ses spectacles élégants et pleins d'esprit lui ont valu des millions d'admirateurs dans le monde entier. Moins de cinq ans plus tard, en 1955, elle rencontre son prince charmant, dans des circonstances plus adaptées à une comédie romantique qu'à la vie réelle.

Kelly était venue à Cannes en avril pour promouvoir L'angoisse de vivre (1954), pour lequel elle venait de remporter l'Oscar de la meilleure actrice. Lors de son séjour dans le sud de la France, le Palais de Monaco l'a invitée pour une séance de photos, et c'est là qu'elle a rencontré le prince. Des mois de correspondance à distance ont suivi et, à Noël, il a traversé l'Atlantique pour la demander en mariage dans sa maison familiale de Philadelphie.

Le prince Rainier a offert à Kelly un serre-tête alternant rubis et diamants – un clin d'œil aux couleurs du drapeau monégasque – apparemment fabriqué par Cartier.

Le même mois, la future mariée commence le tournage de High Society (1956), son dernier film avant son mariage et l'abandon de sa carrière d'actrice. Dans le film, une version comédie musicale de The Philadelphia Story de Cole Porter, Kelly joue le rôle de la riche mondaine Tracy Lord, obligée de choisir entre trois prétendants très différents. 

Fiancé au riche mais terne George (joué par John Lund), Lord porte tout au long du film une bague éblouissante dont la pierre centrale est élégamment flanquée d'une paire de baguettes taillées en trapèze. La pièce n'était pas un simple accessoire, mais aussi réelle que lorsque Rainier lui-même l'a montrée à son épouse : "Nous avons des photos d'eux regardant dans la vitrine de la boutique Cartier de la rue de la Paix [à Paris]", explique Pierre Rainero, directeur de l'image, du patrimoine et du style chez Cartier. "Je ne sais pas s'ils étaient déjà mariés ou juste fiancés, mais je pense qu'ils choisissaient cette bague", révèle-t-il, ajoutant que les archives du joaillier enregistrent l'expédition de la bague de Paris à sa boutique de Monaco.

Quoi qu'il en soit, le diamant s'est retrouvé sur l'annulaire de Kelly et a fini par jouer un rôle de premier plan sur le grand écran. Dans une scène, Bing Crosby, qui joue l'ex-mari de Tracy dans le film, plaisante sur sa taille. Dans une autre, le personnage de Kelly polit l'énorme pierre avec un coussin, puis se penche en arrière pour l'admirer.

Immédiatement après la fin du tournage à Los Angeles, Kelly s'est rendue à Monaco pour participer au mariage royal. Le 18 avril 1956, elle épouse le prince Rainier lors d'une cérémonie civile au palais, avant l'opulente cérémonie religieuse du lendemain à la cathédrale Saint-Nicolas de Monaco. La MGM, qui avait été le studio de Kelly jusqu'au moment de son mariage, lui a offert la robe de mariée, conçue par la costumière oscarisée Helen Rose (également à l'origine de la première robe de mariée d'Elizabeth Taylor en 1950). Le studio a également été chargé de filmer le mariage à Monaco, auquel ont assisté des membres de la royauté réelle et hollywoodienne et qui a été regardé par plus de 30 millions de personnes dans le monde.

La bague de fiançailles de Kelly n'était qu'un chapitre de sa longue relation avec Cartier. Lors du grand gala organisé le soir de sa cérémonie civile, elle portait l'un de ses cadeaux de mariage, un collier Cartier festonné composé de 64 diamants taille brillant et baguette : "La longueur est très flatteuse. Après tout, la fonction des bijoux est d'illuminer le visage", explique Rainero. Pas étonnant que la princesse Grace l'ait porté jusqu'à sa mort en 1982, à l'âge de 52 ans, lorsqu'elle a été victime d'une attaque cérébrale alors qu'elle conduisait sa voiture. Le collier est encore porté aujourd'hui par la famille royale monégasque, notamment par la petite-fille de Grace, Carlota Casiraghi, qui a porté la pièce héritée lors de son propre mariage en 2019.

Alfred Hitchcock, qui aimait beaucoup les bijoux, est soupçonné d'avoir mis Grace Kelly en contact avec Cartier. Le réalisateur, qui la surnommait la "princesse des neiges", a tourné trois films avec Kelly et dans leur dernier film ensemble, Catch a Thief (1955) – qui a d'ailleurs été tourné sur la Côte d'Azur – elle portait des pièces de la collection Grain de Café de la marque.

Créée à l'origine en 1938 par la directrice de la création de Cartier, Jeanne Toussaint, qui s'est inspirée de l'humble grain de café et de la culture naissante des cafés de l'époque, la collection a été portée par les plus grandes stars des années 1950, de Kelly à Audrey Hepburn, et a récemment été relancée avec une édition du 21e siècle. En tant que princesse de Monaco, Grace a porté le collier sur le sceau officiel de Monaco émis à l'occasion de la naissance de son premier-né, la princesse Caroline, qui porte encore la parure aujourd'hui. Après tout, les bons bijoux sont éternels.

Écrit par Michael Zippo

Michael Zippo, Webmaster et Editeur passionné, se démarque par sa polyvalence dans la diffusion en ligne. Grâce à son blog, il explore des sujets allant de la valeur nette des célébrités à la dynamique des entreprises, à l’économie et aux développements de l’informatique et de la programmation. Sa présence professionnelle sur LinkedIn - https://www.linkedin.com/in/michael-zippo-9136441b1/ - est le reflet de son dévouement envers l'industrie, tout en la gestion de plateformes telles que EmergeSocial.NET et theworldtimes.org met en valeur son expertise dans la création de contenu informatif et opportun. Impliqué dans des projets d'envergure tels que python.engineering, Michael propose une expérience unique dans le monde numérique, invitant le public à en explorer les multiples facettes en ligne avec lui.

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